miércoles, 5 de marzo de 2014

LOS GIGANTES


Los Gigantes de la mitología griega eran personajes caracterizados por su monumental estatura y su fuerza excepcional. Así pues, los Gigantes solían ser descritos por los mitografos como gigantescos seres humanoides con serpientes en vez de piernas. Convendría, además, distinguir entre ellos a los Gigantes de la mitología primordial, los hijos de Gea o la Tierra de los concebidos posteriormente. 


LOS PRIMEROS GIGANTES

Según el célebre rapsoda Homero, los Gigantes eran una raza de hombres de grandes dimensiones. Eran una raza salvaje, gobernados por Eurimedonte, quien moraba en el lejano oeste en la isla de Trinacia (aquella isla donde el dios sol Helios guardaba su ganado, a menudo identificado con Sicilia). Sin embargo, fueron exterminados por su propio soberano debido a su insolencia hacia los dioses. Homero consideraba a estas criaturas, como a los feacios, cíclopes y lestriones, una de las razas autóctonas que, con la excepcion de los feacios, fueron destruidas por los dioses debido a su autoritaria insolencia. Pero ni él ni Hesíodo sabían nada sobre la lucha de los dioses con los Gigantes.

Hesíodo consideraba a los Gigantes seres divinos que surgieron de la sangre que Urano derramó sobre la Tierra, siendo Gea su madre. Para ser más precisos, nacieron con sus hermanos y hermanas, las Erinias y las Melíades, cuando Cronos castró a su padre Urano, cayendo la sangre de éste último sobre Gea. 

Poetas y mitógrafos posteriores los confundían muy frecuentemente con los Titantes. Se decía que Gea, indignada por el destino de sus anteriores hijos, los Titanes, engendró sola a los Gigantes, seres monstruosos e inconquistables con temibles rostros y colas de dragón. El propio Higino, subrayando el papel terrorífico de esta raza los consideraba hijos de Gea y Tártaro.

Según algunas fuentes nacieron en Flegera, literalmente "campo de llamas", en Sicilia, Campania o Arcadia. Según otros, Flegra era el mítico nombre de la península tracia de Palene. Tanto Homero como escritores más tardíos situaban a los Gigantes en zonas volcánicas, y la mayoría de expertos lo hacían en áreas de Europa occidental, un sitio remoto para los antiguos. El origen de la historia de los Gigantes debe, pues, buscarse en fenómenos físicos similares de la naturaleza, especialmente en los volcánicos, de los que surgieron también las historias de los Cíclopes.

Los primeros gigantes fueron los siguientes:
  • Agrio ("salvaje): las Moiras lo golpearon con mazas de bronce hasta matarlo.
  • Alcioneo ("burro poderoso"): era inmortal mientras luchase en su tierra de origen. Fue muerto por Heracles, quien lo arrastró fuera de Palene, su lugar de nacimiento, al dispararle una flecha.
  • Alpo: muerto por Dionisos.
  • Clitio ("oír", "fama", "gloria"): muerto por Hécate mediante antorchas.
  • Ctonio ("de la tierra"): Hera lo convenció para luchar contra Dionisos, prometiéndole a cambio a la diosa del amor y la belleza, Afrodita.
  • Damasén ("domador"): criado por Eris, mató una vez a una serpiente que fue devuelta a la vida por otra serpiente, su compañera, con la ayuda de una hierba curativa.
  • Efialtes ("el que salta sobre"): se rebeló contra los dioses. Apolo le disparó en el ojo izquierdo y Heracles en el derecho.
  • Encélado ("exhortación"): moraba bajo el Etna, cuyos estruendos eran provocados por sus revolcones. Atenea lo arrojó encima de la isla de Sicilia. Según otros fue muerto por Sileno.
  • Éurito ("que fluye completo"): fue muerto por Dionisos con su tirso.
  • Gratión: fue muerto por Artemisa.
  • Hipólito ("que libera los caballos"): lo mató Hermes llevando el casco de Hades.
  • Mimas: fue muerto por Hefesto con proyectiles de metal al rojo vivo; según otros, en cambio, fue muerto por Ares.
  • Palas ("landiendo [armas]"): lo mató Atenea, quien lo despellejó y usó su piel como escudo para su propio cuerpo.
  • Peloro ("monstruoso", "enorme"): Hera lo convenció para luchar contra Dionisos.
  • Polibotes ("mucho alimento"): fue muerto por Poseidón, que rompió un trozo de la isla de Cos y lo arrojó sobre él.
  • Porfirión ("empujar", "levantarse", "brotar"): se dice de él que rasgó la túnica de Hera con la intención de violarla, y que ésta le había prometido a Hebe por esposa si luchaba contra Dionisos. Zeus lo hirió con un rayo y Heracles lo remató con una flecha.
  • Tifón ("humo"): hijo del primero Tifón, igual a él en todo, que luchó contra Dionisos.
  • Toante ("rápido"): fue golpeado hasta la muerte por las Moiras con mazas de bronce.


LA GIGANTOMAQUIA

Los primeros Gigantes intervenían poco en la mitología que se conoce hoy en día. Aparecían esencialmente en el episodio de la Guerra contra los Gigantes o Gigantomaquia, en la que se enfrentaron a los dioses del monte Olimpo. Intentaron llegar a ellos apilando las dos cadenas montañosas de Tesalia, Pelión y Osa, una sobre la otra. Pero fueron derrotados por las divinidades que regian el mundo después del derrocamiento de los Titanes, siendo Zeus el nuevo soberano de las deidades. Esta batalla parece ser sólo una imitación de la revuelta de los dioses helenos contra los Titanes.


GIGANTES DE OTRAS GENERACIONES

Mientras que los Gigantes de la primera generación constituían un conjunto coherente sobre el que las diversas fuentes se ponían de acuerdo, los que aparecieron en tiempos posteriores formaban un mosaico dispar, siendo considerados Gigantes según el autor.

Su apariencia no era ya necesariamente monstruosa, y sólo tenían en común con los más antiguos su enorme tamaño y fuerza:
  • Agrio ("salvaje") y Orio ("montañés"). Eran hijos de Polifonte y un oso, del que le hizo enamorarse Afrodita por desdeñarla en favor de Artemisa. Ambos eran poderosos gigantes que no honraban a los dioses y devoraban hombres. Más tarde serían transformados en pájaros por Hermes.
  • Los Alóadas eran dos hermanos gemelos llamados Oto ("búho orejudo") y Efialtes ("el que salta"). Eran hijos de Poseidón, dios de los mares, e Ifimedea, que pretendían derribar el cielo con sus propias manos y derrocar al padre de los dioses, Zeus. Crecían cada año un codo de anchura y una braza de altura. Cuando llegaron a los nueve años de edad decidieron luchar contra las deidades, por lo que apilaron el monte Ossa sobre el Olimpo y el Pelión sobre el Ossa, amenazando así con subir hasta los cielos. También se decía que llenando el mar con las montañas lo convertirían en tierra seca, convirtiendo el mar en la tierra. Como eran inmortales y el oráculo había profetizado que no morirían en manos de hombres ni dioses, se mataron entre ellos por accidente.
  • Según los milesios Anax, hijo de Urano y Gea, gobernó el país, que entonces era conocido como Anatoria en su honor. Su hijo Asterio, gigante como él, le sucedió en el trono. pero el cretense Mileto, hijo de Apolo, conquistó el país, cambiando así el nombre por el suyo. 
  • Antífates era hijo de Poseidón y Gea, rey de la tribu de los Lestrigones, unos gigantes antropófagos que encontró Odiseo en sus viajes.
  • Anteo, hijo de Poseidón y Gea, vivía en Irasa, en los desiertos de Libia. Desafiaba y asesinaba a todo aquel que se atrevía a adentrarse en sus dominios, pues había hecho voto de construirle un templo a su padre con cráneos humanos. Siempre vencía en sus peleas, ya que en cuanto caía a tierra o la tocaba su madre le daba fuerzas de nuevo. Retó pues a Heracles, quien lo derribó tres veces, pero en vano: Heracles advirtió lo que pasaba y, levantándole en vilo para impedirle recibir el aliento de su madre, lo asfixió.
  • Argos Panoptes ("brillante", "todos los ojos") era un gigante célebre porque tenía cien ojos. Era un guardián muy efectivo, pues sólo algunos de sus ojos dormían en cada momento, habiendo siempre muchos otros aún despiertos. Era el fiel sirviente de Hera y su gran servicio al panteón olímpico fue matar al monstruo ctónico con cola de serpiente, Equidna, cuando ésta dormía en su cueva.
  • Caco ("malo", "malvado"): hijo de Hefesto, dios de la forja y la industria, era un gigante mitad hombre y mitad sátiro que vomitaba torbellinos de llamas y humo. Vivía en una cueva del monte Aventino en cuya puerta siempre colgaba las cabezas de los humanos que devoraba. Robó algunos de los bueyes de Gerión a Heracles mientras dormía, por lo que éste último lo mató.
  • Crisaor ("espada dorada"), engendrado por Medusa cuando fue violada por Poseidón en un templo de Atenea, por lo que ésta la transformó en una Gorgona. Así, Crisaor no nació hasta que Perseo decapitó a su madre. Fue padre con Calírroe de Gerión.
  • Dámiso, el más rápido de los gigantes, murió en la guerra contra los dioses. Quirón exhumó su cuerpo y extrajo el astrágalo de su pie, implantándolo en el talón de Aquiles.
  • Eurimedonte era el antiguo rey de los gigantes y padre de Peribea.
  • Gerión era un monstruoso gigante alado hijo de Crisaor y Calírroe, formado por tres cuerpos humanos completos unidos por la cintura. Era invencible en la batalla y dueño de una gran sabiduría. Uno de los doce trabajos de Heracles fue robar el espléndido ganado de Gerión, tras cual el héroe mataría al dueño cuando éste lo buscaba para vengarse.
  • Hilo, era un gigante de Lidia (Anatolia) e hijo de Gea, del que se creía que derivaba el nombre del río Hilo. Aparentemente los griegos le identificaban con Gerión.
  • Hopladamo fue reclutado por Rea cuando estaba embarazada de Zeus, para protegerla de Cronos.
  • Orión era un hermoso gigante que podía caminar sobre el agua. Lo mató Gea enviándole un escorpión por amenazar con acabar con todas las bestias de la tierra con su destreza en la caza. En otras versiones se defendía que fue Apolo quien lo mató por atreverse a amar a su hermana gemela Artemisa, diosa de la caza.
  • Talos era un gigante de bronce que patrullaba la isla de Creta para protegerla de los piratas. Lo mató la bruja Medea cuando los Argonautas intentaban desembarcar en la isla.
  • Ticio era un lujurioso gigante que intentó violar a Leto. Fue derrotado por Apolo y Artemisa y encadenado en el Tártaro, donde dos buitres comían eternamente su hígado.
  • Turios, un gigante que luchó con Heracles.

PAISAJE CON ORIÓN CIEGO
Nicolas Poussin
1685
Nueva York, The Metropolitan Museum of Art

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