viernes, 11 de abril de 2014

MOCHUELO DE ATENEA


El mochuelo de Atenea es el ave que acompañaba a la diosa de la sabiduría, las artes, las técnicas de guerra, Atenea, quien además era la protectora de la ciudad de Atenas y patrona de los artesanos. La correspondiente en la mitologría romana era Minerva. El mochuelo de Atenea ha sido tradicionalmente utilizado en la cultura occidental como un símbolo de la filosofía.

Atenea era fruto de la unión entre el padre de los dioses, Zeus, y Metis, la diosa de la prudencia. Zeus se tragó a ésta cuando estaba a punto de dar a luz a Atenea por indicación de Urano, el Cielo, y Gea, la Tierra, para evitar que ningún otro dios fuese tan poderoso como el mismísimo rey de los dioses. En el instante en que Metis daba a luz, Hefesto (Vulcano según la tradición latina) partió con un hachazo la cabeza de Zeus a causa de un insoportable dolor. De la brecha saldría Atenea, vestida con una armadura y lanzó un potente grito de guerra. El concepto analógico con la sabiduría proviene de la idea del nacimiento de la diosa de la cabeza del principal de los dioses.

Atenea era la diosa patrona de la polis de Atenas, y las monedas en uso de la época clásica ateniense estaban acuñadas con la imagen de un ejemplar de su mochuelo. Del mismo modo, se decía que Atenea tenía "ojos de búho", como señal de grandiosa sabiduría y perspicacia. Pero no todos los búhos se asociaban con la sabiduría. Hubo un tiempo en que el ave era una lechuza campestre que anteriormente había sido un hombre, Ascálafo, metamorfoseado por Deméter (la Ceres romana) para castigarlo cuando confesó que su hija Perséfone (Proserpina en la Antigua Roma) se había comido las semillas de granada que le impedían regresar de forma permanente al mundo superior.

Hegel defendía en sus Líneas fundamentales de la filosofía del derecho que "el ave de Minerva no emprende el vuelo hasta el oscurecer", cosa que se interpreta como que una época de la historia no es comprensible hasta que su final se acerca, de tal manera que la filosofía no ha de entenderse como predictora ni, por tanto, como prescriptora, ya que sólo alcanza el entendimiento de los fenómenos después de que se produzcan.

Se le ha atribuido erróneamente durante siglos los nombres de "lechuza de Atenea" y "búho de Atenea", cuando en realidad se trataba de un simple mochuelo común europeo, especie cuyo nombre científico es, curiosamente, Athene noctua.


ATENEA Y EL MOCHUELO
Brygos Pintor
490 - 480 a.C.
Nueva York, Metropolitan Museum of Art




MOCHUELO DE ATENEA EN UNA
MONEDA DE PLATA DE ATENAS
480 - 420 a.C.
Lyon, Museum of Fine Arts of Lyon

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