sábado, 3 de mayo de 2014

ÉGIDA


La égida es una coraza de piel de cabra. Por extensión, tiene como significado "escudo", "protección" o "defensa". La égida se mantuvo en la antigüedad como símbolo de la invulnerabilidad garantizada por los dioses. Los emperadores romanos solían ser representados con un amuleto colocado sobre su pecho, un escudo en miniatura adornado con la cabeza de Medusa.

En la mitología griega, según Homero, la égida era el escudo de Zeus, labrado por Hefesto, guarnecido con borlas y llevando la cabeza de Medusa en su centro. En algunas ocasiones, el padre de los dioses se lo prestaba a Atenea, con el que aparecía en el Paladio y, raramente a Apolo.

En una historia posterior se cuenta que Zeus usó la piel de la cabra Amaltea, la cual le había amamantado en Creta, como una rodela cuando se marchó a luchar contra los Gigantes.

También está el mito que retrataba a la égida como un monstruo que respiraba fuego, al igual que la terrible Quimera, al que mató Atenea, quien luego llevó su piel como coraza. Otros incluso afirmaban que la égida era la piel del monstruoso gigante Palas.

Otra versión contaba que este objeto había sido realmente la piel de la cabra usada como un cinturón para sujetar el escudo. Cuando se usaba así, se solía sujetar en el hombro derecho, y envolvía parcialmente el pecho al pasar oblicuamente por delante y unirse en la espalda al escudo bajo del brazo izquierdo. Así pues, por extensión se empleaba égida en ocasiones para referirse al escudo que sujetaba, y en otras a una coraza, cuya función en parte prestaba. De acuerdo con este doble significado, este instrumento aparece en obras de arte a veces con la piel de un animal cubriendo hombros y brazos, y a veces como una coraza, con un borde de serpientes correspondientes a las borlas. Además, normalmente aparecía la cabeza de la decapitada Gorgona Medusa en el centro. Con frecuencia se la representa en estatuas de emperadores romanos, héroes y guerreros, y también en camafeos y jarrones.


ALEJANDRO MAGNO CON LA ÉGIDA
CON REPRESENTACIÓN DE MEDUSA
Pompeya, Casa del Fauno
100 a.C.
Nápoles, Museo Arqueológico de Nápoles




ATENEA LLEVANDO LA ÉGIDA
CON FLECOS DE SERPIENTES
Hidria ática de figuras negras
540 a.C.



MITOLOGÍA EGIPCIA Y NUBIA

La égida también está presente en la mitología egipcia. La diosa Bastet era en ocasiones representada llevando un sistro ceremonial en una mano y una égida en la otra. Normalmente ésta se parecía a un collar o gorjal adornado con una cabeza de leona.

Platón intuyó un paralelismo entre Atenea y la antigua diosa egipcia y libia Neit, deidad guerrera a la que también se la representa llevando un escudo.

La Antigua Nubia compartía muchos aspectos mitológicos con las creencias egipcias antiguas, y existe un debate sobre la auténtica fuente original de algunos de los conceptos religiosos. Hubo un tiempo en que el reino de Kush de Nubia gobernó en Egipto. La iamgen de Isis llevando una égida fue descubierta en Sudán, y es probable que pertenezca a la floreciente cultura de Meroe, sucesora de la cultura de Kush. La razón era que la utilización de jeroglíficos y cartuchos egipcios era común.


ÉGIDA DE NEIT
Período Tardío, XXVI dinastía
664 - 525 a.C.
Lyon, Museo de Bellas Artes



ISIS CON ÉGIDA
Cultura Nubia
Siglo IV a.C.
Londres, British Museum

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